2019-10-25 14:57

L'enquête sur les 39 corps dans un camion avance

Royaume-Uni

Les investigations suite à la découverte de cadavres dans un véhicule frigorifique livrent leurs premiers résultats en Grande-Bretagne.

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La police britannique a annoncé vendredi avoir procédé à deux nouvelles arrestations à la suite de la découverte près de Londres de 39 Chinois morts dans un camion, dont le chauffeur avait déjà été placé en garde à vue.

Un homme et une femme de 38 ans, habitants de la ville de Warrington dans le nord de l'Angleterre, ont été interpellés et sont suspectés de trafic d'êtres humains et de 39 homicides, a indiqué la police dans un communiqué.

Les 39 corps ont été découverts dans la nuit de mardi à mercredi dans un camion frigorifique dans une zone industrielle de Grays, dans l'Essex, à une trentaine de kilomètres à l'est de Londres.

La remorque les contenant était arrivée peu avant, après une traversée d'environ neuf heures, du port belge de Zeebruges à Purfleet, sur la Tamise, où le camion l'avait prise en charge.

Le chauffeur, âgé de 25 et originaire d'Irlande du Nord, avait été aussitôt interpellé et il restait en garde à vue dans le cadre d'une procédure pour meurtre, a précisé la police.

Les corps ont commencé à être transférés dans un hôpital voisin et les premières autopsies doivent avoir lieu vendredi, selon la police qui avertit que l'«identification formelle (des victimes) sera une partie longue et cruciale de l'enquête».

Ces décès ont provoqué horreur et indignation, ainsi que de nombreux appels à renforcer la lutte contre les filières d'immigration clandestine, aux méthodes de plus en plus risquées face au renforcement des contrôles.

Deux jours après la découverte de 39 cadavres dans un camion frigorifique près de Londres, de premiers éléments sur l'origine des victimes et l'itinéraire du véhicule sont connus. Mais il faudra «un temps considérable» pour résoudre cette affaire, a averti la police.

Voici ce que l'on sait sur cette tragédie qui a provoqué un choc et mis en lumière les méthodes très risquées employées par les passeurs de migrants clandestins.

Ce que l'on sait sur l'enquête

Les autorités chinoises n'ont pas confirmé qu'il s'agissait de ressortissants de leur pays.

Le conducteur du camion a été arrêté le jour même de la découverte, soupçonné de meurtre. Il était encore interrogé vendredi, après avoir vu sa garde à vue prolongée.

Agé de 25 ans, il est originaire de la province britannique d'Irlande du Nord. Selon les médias britanniques, il s'agit de Mo R., un habitant de Portadown, dans le comté d'Armagh. C'est dans ce même comté que trois perquisitions ont eu lieu dans la nuit de mercredi à jeudi.

L'entreprise Global Trailer Rentals (GTR), basée à Dublin, a de son côté confirmé être propriétaire de la remorque réfrigérée où ont été retrouvés les corps. Elle a indiqué l'avoir louée à un client le 15 octobre pour 275 euros la semaine.

Elle a aussi précisé que la remorque était équipée d'un enregistreur GPS dont les données seront fournies aux enquêteurs. Ces renseignements s'annoncent précieux pour déterminer où les personnes décédées ont embarqué et si d'autres trajets ont été effectués dans les jours précédents.

Le camion a été immatriculé en Bulgarie en 2017, mais n'est pas retourné dans le pays depuis, selon les autorités bulgares qui rejettent tout «lien» avec l'affaire outre ces plaques d'immatriculation.

L'itinéraire du camion

La cabine du poids lourd est entré dimanche 20 octobre au Royaume-Uni par le port de Holyhead, sur la côte ouest, en provenance de Dublin.

Puis il a pris en charge la remorque à 00H30 mercredi (23H30 GMT mardi) dans le port de Purfleet, sur la Tamise, où le conteneur était arrivé en provenance de Zeebruges, en Belgique.

Le camion et son chargement ont quitté le port vers 01H05 (00H05 GMT). Peu avant 01H40, la police a été appelée par les secours qui ont découvert les 39 corps dans la zone industrielle de Grays, dans le comté d'Essex, à l'est de Londres.

Le passage du conteneur par la Belgique a poussé le parquet fédéral belge à ouvrir une enquête. «Pour le moment, on ne sait pas encore quand les victimes» sont entrées dans le conteneur «et si cela s'est produit en Belgique», a dit le parquet.

Le port de Purfleet

Selon le journal The Times, des habitants des environs de Purfleet ont à plusieurs reprises alerté les autorités du port et la police d'activités suspectes. Certains ont dit avoir trouvé des piles de passeports ou avoir vu des groupes de personnes chargées dans des camions ou des minibus.

Un chauffeur de taxi local a aussi affirmé avoir vu, lors de l'été 2017, deux personnes sortir d'un camion sur l'autoroute A2, toujours dans cette même zone portuaire du sud-est de l'Angleterre mais cette fois-ci vers Gravesend, sur l'autre bord de la Tamise.

D'après l'Agence nationale contre le crime (NCA), le nombre de migrants entrés clandestinement au Royaume-Uni à bord de conteneurs et de camions a augmenté ces dernières années.

Dans de récents rapports, la NCA relevait «l'utilisation croissante de méthodes de plus en plus risquées», essentiellement depuis les ports de Calais (France) et Zeebruges ou par le tunnel sous la Manche.

afp