2019-10-31 17:35

Etat islamique: un nouveau chef et des menaces

Terrorisme

Jeudi, l'EI a annoncé qu'al-Baghdadi était bel et bien mort et qu'un successeur avait été désigné. Le groupe djihadiste appelle à la vengeance.

Al-Baghdadi immergé en mer.

L'organisation ultraradicale Etat islamique (EI) a confirmé jeudi la mort de son chef Abou Bakr al-Baghdadi, cinq jours après l'annonce de son décès par Donald Trump dans une opération américaine en Syrie, et nommé son successeur en menaçant les Etats-Unis de représailles.

«Ô musulmans, Ô moujahidines, soldats de l'EI (...), nous pleurons le commandeur des croyants Abou Bakr al-Baghdadi», dit Abou Hamza Al-Qourachi, présenté comme le nouveau porte-parole de l'organisation extrémiste, dans un message audio posté sur l'application Telegram.

Le groupe djihadiste a également confirmé la mort, dans un autre raid, de son ancien porte-parole, Abou al-Hassan al-Mouhajir, bras droit d'Abou Bakr al-Baghdadi. L'EI a ajouté que le «Majlis al-choura (l'assemblée consultative en arabe, NDLR)» avait prêté allégeance à Abou Ibrahim al-Hachemi al-Qourachi en tant que «commandeur des croyants» et nouveau «calife des musulmans». Ce nom avait rarement été mentionné parmi les potentiels successeurs de Baghdadi, dont la mort a été rapportée à de multiples reprises ces dernières années.

«Mort comme un chien»

«Nous ne savons pas grand-chose de lui, sauf qu'il est le principal juge de l'EI et qu'il dirige l'Autorité de la charia (loi islamique)», a indiqué à l'AFP Hicham al-Hachemi, un expert irakien de l'EI.

C'est le président américain Donald Trump qui avait annoncé dimanche, depuis la Maison Blanche, la mort d'Abou Bakr al-Baghdadi, considéré comme responsable de multiples exactions et atrocités en Irak et en Syrie et d'attentats sanglants.

Mercredi, le Pentagone a diffusé plusieurs photos et extraits vidéos où l'on voit notamment une dizaine de soldats approcher, dans la nuit de samedi à dimanche, de l'enceinte du complexe où était caché le chef djihadiste dans le village de Baricha, dans le nord-ouest de la Syrie.

Acculé par les forces américaines, le chef de l'EI s'est fait exploser avec sa «veste» chargée d'explosifs alors qu'il s'était réfugié dans un tunnel creusé pour sa protection. «Il est mort comme un chien», a assuré Donald Trump.

Appel à la vengeance

Dans son enregistrement audio d'une durée de sept minutes, l'organisation djihadiste a appelé jeudi à venger cette mort, en menaçant spécifiquement les Etats-Unis de représailles et en qualifiant son président de «vieil homme insensé».

«Ne te réjouis pas Amérique (...)», est-il dit. «Il est venu celui qui te fera oublier les horreurs» d'Abou Bakr al-Baghdadi et «les coupes amères (...) dont le goût te paraîtra doux», a ajouté l'organisation en référence à son nouveau chef.

Depuis qu'il s'était autoproclamé, en 2014, «calife» d'un territoire qui a compté jusqu'à sept millions d'habitants, à cheval entre l'Irak et la Syrie, le chef du groupe djihadiste était devenu l'homme le plus recherché du monde.

Sa mort a été annoncée plusieurs fois, toujours à tort: toutes les tentatives pour éliminer cet Irakien de 48 ans avaient échoué, tant l'imam vivait dans l'ombre.

Quelque 14'000 combattants

Son successeur hérite d'un mouvement djihadiste qui a dû, après la chute de son «califat» en mars et d'autres défaites militaires, se dissoudre en une multitude de cellules clandestines en Syrie et en Irak, avec des communications difficiles dans des pays en plein chaos.

Le nouveau chef djihadiste pourrait être amené à commander quelque 14'000 combattants dispersés en Syrie et en Irak et se rapprocher du chef actuel d'Al-Qaïda, l'Egyptien Ayman al-Zawahiri, a affirmé mercredi Russ Travers, directeur par intérim du National Counterterrorism Center, l'organisme qui supervise la lutte antiterroriste aux Etats-Unis.

«On s'attend à tout»

Dans le message audio diffusé jeudi, le porte-parole de l'EI a par ailleurs fait référence à l'appel de l'ex-chef du groupe djihadiste en faveur de la libération des détenus de l'EI dans des prisons et des camps contrôlés par les forces kurdes. Celles-ci affirment détenir environ 12'000 djihadistes présumés de l'EI, dont plus de 2000 étrangers en provenance de plus de 50 pays.

Les forces kurdes en Syrie, partenaires de Washington durant les années de lutte contre les djihadistes de l'EI, ont eux aussi dit craindre des représailles du groupe après la mort d'Abou Bakr al-Baghdadi.

«On s'attend à tout, y compris des attaques contre les prisons», a déclaré Mazloum Abdi, commandant en chef des Forces démocratiques syriennes (FDS), en référence aux centres tenus par les Kurdes qui abritent des milliers de djihadistes.

Le corps du chef de l'EI a été immergé en mer, selon un responsable du Pentagone, une sépulture maritime choisie pour éviter qu'une éventuelle tombe ne devienne un lieu de pèlerinage.

(Les premières images du raid qui a tué al-Baghdadi)

afp