2019-01-30 17:36

Première exécution de l'année aux USA

Justice

Un homme va recevoir une injection létale au Texas. Il se trouve depuis 30 ans dans le couloir de la mort.

La première exécution de l'année va avoir lieu au Texas.

La première exécution de l'année va avoir lieu au Texas.

(Photo: AFP archive/photo d'illustration)

Les Etats-Unis doivent procéder mercredi à la première exécution de 2019, celle d'un homme condamné à la peine capitale pour le meurtre d'un policier il y a plus de trente ans.

Robert Mitchell Jennings, 61 ans, doit recevoir une injection létale dans la chambre de la mort du pénitencier de Huntsville, au Texas (sud).

Le 19 juillet 1988, il avait braqué un cinéma érotique de Houston avec un complice puis fait irruption dans la librairie d'à côté, selon des documents judiciaires.

Le policier Elston Howard, 24 ans, était à l'intérieur, en train de verbaliser un employé parce que la librairie diffusait, sans autorisation, des films pornographiques, a rapporté la presse locale.

Le braqueur avait immédiatement abattu l'agent de police. Une fois dans la voiture de son complice, il lui avait expliqué ce qui venait de se passer. Celui-ci lui avait alors intimé de quitter le véhicule et lui avait tiré dans la main.

Blessé, Robert Mitchell Jennings s'était rendu dans un hôpital et avait été arrêté. Il a été condamné à mort en 1989 et a tenté depuis plusieurs recours. Ses défenseurs ont mis en avant son enfance difficile et son retard intellectuel pour tenter de le sauver.

Cette semaine, une cour d'appel a rejeté un dernier recours, portant sur des errements de sa défense dans le passé. Ses avocats ont alors saisi la Cour suprême en urgence pour suspendre l'exécution. Elle doit se prononcer dans la journée.

Les Etats-Unis ont procédé à 25 exécutions en 2018, dont 13 dans le seul Etat du Texas.

afp