2019-08-10 17:05

Le milliardaire Jeffrey Epstein retrouvé pendu en prison

Etats-Unis

Le financier américain qui attendait son procès pour agressions sexuelles sur des mineures se serait pendu dans sa cellule.

Le financier déchu était âgé de 66 ans.

Le financier déchu était âgé de 66 ans.

(Photo: Keystone)

Selon le New York Times, qui cite des responsables sous couvert d'anonymat, le financier de 66 ans, dont les délits présumés faisaient quasi-quotidiennement la une des médias depuis début juillet, s'est pendu dans sa cellule et son corps sans vie a été retrouvé samedi matin vers 07h30 (13h30 suisses). Le bureau du médecin légiste a confirmé son décès, sans en préciser la cause.

Le New York Post a indiqué de son côté que son corps avait été transporté vers 07h30 vers un hôpital proche de la prison, après un appel pour arrêt cardiaque vers 06h30. A la fin juillet, Jeffrey Epstein avait été retrouvé allongé par terre, blessé, dans sa cellule, avec des marques sur le cou, quelques jours après la décision d'un juge fédéral de le maintenir en détention.

Plusieurs sources avaient alors indiqué qu'il avait tenté de se suicider, même si ses blessures étaient sans gravité. Il s'était présenté dans les jours suivants à une audience judiciaire.

Dizaines de jeunes filles

M. Epstein était accusé d'avoir organisé, pendant plusieurs années, un réseau constitué de dizaines de jeunes filles sous son emprise, certaines collégiennes, avec lesquelles il avait des rapports sexuels dans ses nombreuses propriétés, notamment à Manhattan et en Floride.

Les témoignages qui sont ressortis via des documents judiciaires et des médias américains brossaient de ce brillant et riche financier l'image d'un prédateur insatiable de jeunes filles, qu'il faisait recruter par dizaines et venir dans ses somptueuses résidences.

Bien que son nom ait déjà été inscrit au fichier des délinquants sexuels après une première condamnation très légère en Floride en 2007, une perquisition menée début juillet dans sa maison du quartier huppé de l'Upper East Side à Manhattan avait révélé une salle de massage, intacte, où étaient entraînées ses victimes présumées.

Membre de la jet set

Selon plusieurs témoignages, domestiques, secrétaire et recruteuses géraient au millimètre un sombre emploi du temps, avec prise de rendez-vous, transport, parfois même en jet privé, instructions et rétribution, souvent 200 à 300 dollars par visite, voire cadeaux.

Des centaines de pages de documents judiciaires rendus publics vendredi étaient venus confirmer qu'il avait longtemps été un membre éminent de la jet set, proche de nombreux hommes politiques, y compris les présidents Bill Clinton et Donald Trump. Tous avaient affirmé après son inculpation ne pas avoir été au courant de ses délits présumés et n'avoir plus aucune relation avec lui depuis longtemps.

Inculpé le 8 juillet d'exploitation sexuelle de mineures et d'association de malfaiteurs en vue d'exploiter sexuellement des mineures, il était passible de 45 années d'emprisonnement. Son procès devait s'ouvrir au mieux en juin 2020. Le financier dont la fortune est estimée à plus de 500 millions de dollars avait été débouté, le 18 juillet, d'une demande de remise en liberté sous caution.

afp