2019-03-15 08:21

Inarrêtable, Bencic va défier Kerber en demie

Tennis

La Saint-Galloise s'est qualifiée pour les demi-finales d'Indian Wells en battant Karolina Pliskova. Elle vient d'aligner 12 succès consécutifs.

La joie de Belinda Bencic.

La joie de Belinda Bencic.

(Photo: Keystone)

  • Claude-Alain Zufferey

Belinda Bencic (WTA 23) s’est qualifiée pour les demi-finales du tournoi WTA d’Indian Wells, doté de 9 millions de dollars. Jeudi, elle a battu Karolina Pliskova (WTA 5) sur le score de 6-3 4-6 6-3. La Saint-Galloise reste sur une impressionnante série de 12 succès consécutifs. Depuis le début de la saison, elle a déjà dominé six joueuses appartenant au top 10 du classement WTA: Naomi Osaka, Simona Halep, Petra Kvitova, Elina Svitolina, Aryna Sabalenka et Karolina Pliskova. Il ne lui reste désormais plus qu’à croiser la route de Sloane Stephens, Angelique Kerber, Kiki Bertens et Serena Williams pour réaliser… le grand chelem.

En Californie, malgré ses 22 ans, Belinda Bencic a fait parler son expérience. Elle est parvenue à dicter son rythme tout au long de ce quart de finale. Même dans les moments plus difficiles, la Suissesse n’a jamais changé de stratégie, obligeant Karolina Pliskova à jouer de longs rallyes. Ce style de jeu ne convient pas du tout à la grande joueuse tchèque qui a bien souvent explosé à l’échange. Et comme en plus, elle n’était pas dans un grand jour sur son service (63% de premières balles), les choses n’ont jamais été simples pour la No 5 mondiale.

Kerber samedi à l'aube

Seul moment de doute pour Bencic: un début de deuxième set manqué jusqu’à 0-4. Un retard trop conséquent pour espérer remporter la manche intermédiaire. Dès l’entame du 3e set, elle s’est remise dans le droit chemin. Alors qu’elle gagnait très facilement son service, son adversaire avait toutes les peines du monde à boucler sa mise en jeu. Et ce qui devait arriver arriva: la Saint-Galloise a breaké au huitième jeu pour finalement l’emporter 6-3. Avant cela, Pliskova avait déjà dû sauver quatre balles de break dans le seul set final.

En demi-finale, Belinda Bencic se mesurera à Angelique Kerber (31 ans, WTA 8), qui a battu l’Américaine Venus Williams (38 ans, WTA 36) en deux sets, 7-6 (3) 6-3. «Je m’attends à un match difficile, à une vraie bataille, a déclaré l’Allemande. Bencic a acquis énormément de confiance ces dernières semaines.» Les deux joueuses se sont déjà affrontées à quatre reprises. La Suissesse mène 3-1 dans ces confrontations directes, mais Kerber s’était appropriée le dernier duel, l’an dernier à Wimbledon. Le match débutera samedi, vers 5 heures.

Le Matin